TUNISIE • Ben Ali n’aime vraiment pas la presse indépendante

Posted: July 17, 2010 in Media

Fahem Boukadous a été arrêté le 15 juillet, condamné pour "diffusion d'informations de nature à troubler l'ordre public". Le régime lui reproche ses reportages sur des mouvements sociaux.

La presse est abondante mais pas libre en Tunisie.

© AFP

La presse est abondante mais pas libre en Tunisie.

“Fahem Boukadous a été arrêté à l’hôpital de Sousse, où il était soigné pour des problèmes respiratoires”, a fait savoir son avocate, Radia Nasraoui. Il a été interpellé à l’intérieur de l’hôpital Farhat Hached, où il était retourné chercher son dossier médical en compagnie de son épouse. Fahem Boukadous, 40 ans, vit à Gafsa, en Tunisie méridionale. Sans lui, le monde et les Tunisiens n’auraient pas entendu parler de l’agitation sociale dans le bassin minier de Gafsa au premier trimestre 2008. Fahem Boukadous en avait rendu compte pour la chaîne indépendante Al-Hiwar, diffusée un temps par satellite depuis l’Europe puis sur Internet. C’est lui qui a diffusé les seules images connues de ces émeutes contre les autorités locales. A l’époque, en effet, la région était totalement bouclée. Recherché au même titre que les syndicalistes de la région, le journaliste a plongé dans la clandestinité en juin 2008.

Au cours de cette période, il fut condamné par contumace à six ans de prison pour “association de malfaiteurs” et “diffusion d’informations de nature à perturber l’ordre public”, une peine qui fut ramenée à quatre ans. Fin 2009, quand le pouvoir gracia les “agitateurs” de Gafsa encore en prison, Fahem Boukadous sortit de la clandestinité. Il fut laissé en liberté avant son procès en appel, qui devait débuter à Gafsa. Le 6 juillet dernier, il a été condamné à quatre ans de prison ferme par la cour d’appel locale, alors qu’il était hospitalisé depuis le 3 juillet à Sousse pour des problèmes pulmonaires. Selon ses défenseurs et certaines ONG, le journaliste a été puni pour avoir montré au monde des images d’émeutes sociales dans un régime où tout est contrôlé par la censure officielle. Les autorités tunisiennes dénient la qualité de journaliste à Fahem Boukadous et considèrent qu’il est impliqué dans ces troubles, assurant qu’il a été condamné pour “des infractions de droit commun sans rapport avec ses activités journalistiques”. Pour Tunis, il fait partie d’un “groupe criminel” ayant endommagé des bâtiments publics et privés, installé des barrages routiers et causé des “blessures sérieuses” à des officiers, notamment par des jets de cocktails Molotov.

Le jugement de Fahem Boukadous a suscité plusieurs réactions hostiles au régime tunisien. En Tunisie, le Parti démocratique progressiste (légal) s’est opposé à son renvoi en prison et a demandé l’annulation du verdict, également dénoncé par des ONG de défense des droits de l’homme. A l’étranger, les Etats-Unis ont dit être “profondément inquiets” quant au recul des libertés en Tunisie, et après l’annonce du verdict la France a affirmé son attachement “à la liberté d’expression” dans ce pays. Pour l’organisation de défense de la presse Reporters sans frontières, la condamnation de Fahem Boukadous n’est qu’“un cas de plus montrant que le régime tunisien se veut implacable avec les journalistes indépendants”, qui subissent, dit-elle, un “véritable harcèlement au quotidien”.

L’état de santé de Fahem Boukadous est à prendre au sérieux. Ses proches, connaissant les conditions dures et parfois moyenâgeuses des prisons tunisiennes, craignent pour sa vie. “Il y a une très forte mobilisation pour Fahem Boukadous, a déclaré son avocate. On va continuer à se battre pour sa libération et celle des autres défenseurs des droits de l’homme emprisonnés.

Posted via nawaat’s posterous

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